为什么每年端午节要吃粽子?中国端午节的由来
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每年农历五月五日,家家户户都要包粽子。吃粽子纪念屈原已经是今天一种非常流行的说法。其实,如果对粽子作一番考究,就会发现,古人最初不是在端午节吃粽子,吃粽子也未必源于对屈原的纪念。


屈原是战国时期楚国的政治家和伟大的爱国主义诗人,因此,如果说吃粽子是因纪念屈原而起的话,那么粽子起码也应在屈原投江后的战国末期出现。可奇怪的是,至今在这一时期的史料中并未发现关于粽子的记载。最早出现有关粽子的记载,是在屈原去世后400多年的东汉王朝。东汉许慎的《说文解字》解释“棕”字时说,它是一种用芦苇叶裹米的食物。后来西晋人周处的《风土记》和东晋人范汪的《祠制》中也提到了粽子,说它是一种仲夏时节祭祀祖先的食品。


上述三人,许慎是汝南召陵(今河南郾城县东)人;周处大致是吴地人,久居中原;范汪是河南南阳人。而黍,自古以来就是我国西北、华北和中原地区的主要农作物之一。考古工作者在山西、河北、甘肃等地的新石器时代遗址中均发现了碳化的黍粒和黍穗,殷代甲骨卜辞中也多次提到“黍”,《诗经》中也有不少“丰年多黍”的诗句。在当时,人们不仅用黍作主食,还用来酿酒,因而黍在人们生活中占有特殊的地位。正是这种对黍的依赖,又使人们产生了对黍的崇拜,每年举行祭黍仪式,属于原始植物崇拜之一,这在《礼记·月令》中有记载。


《诗经·小雅·大田》中说:曾孙来时,带着老婆孩子,送饭到田里,田官看到很喜欢。整洁身心来祭祀,用这红牛、黑猪羊和这黄米、高粱米,供上祭坛献神灵,祈求更大的福气。这说明,黍在西周时已是祭祀祖先神灵的东西。通过这些记载可以看出,汉晋时粽子用黍,可能是基于先民以黍祭祖的习俗。它同时也说明,最早的粽子是用黍包成的角黍而不是现在生活中常见的江米粽。粽子首先出现在我国北方而不是南方。人们吃粽子的时间是在每年端午,东晋以前还没有与纪念屈原发生联系。即使是在后来的南梁时期,吃粽子与屈原也还没有因果关系。宗懔在《荆楚岁时记》一书中记述荆楚地区五月风俗时说:夏至吃粽子。人们将新竹贮米的称为筒粽。可见,就是屈原故里所在的楚地,当时也并没有“食粽祭屈原”的说法。


那么,端午食粽祭祀屈原的说法究竟是如何得来到的呢?原来,这种说法最早出现在南北朝时期。南梁朝有一个小说家吴均,写了一部名叫《续齐谐记》的志怪小说,书中有这样的情节:屈原于五月五日投汨罗江悲愤而死,楚国人得知后甚为哀痛。为了纪念这位伟大的爱国诗人,每年端午这一天,楚国人便以竹筒贮米做成筒粽,然后投入江中以祭屈原。以后年年如此,从未间断。到了东汉光武帝建武年间,有一天,长沙人欧回遇到一位自称是屈原的人,他对欧回说,你们每年对我的祭祀我很感激。但是,我却常常苦于筒粽被江中的蛟龙所窃食。希望你们日后祭祀我时,用菰叶将筒塞上,再缚上彩丝,因为蛟龙最怕这两样东西。从这段故事我们不难看出,这是一个出自小说家充满浪漫主义色彩的虚构的情节,并非真实的事情,只是由于人们对屈原的崇敬和怀念,因而吴均的这一说法便很自然地为人们所接受了。这就有了端午食粽子以祭祀屈原的说法,因为世代相沿成习,以致粽子的本义反倒鲜为人知了。

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